Imaginez un vaisseau spatial non habité opérant dans l’espace lointain, à des millions et des millions de kilomètres de la Terre, mais devant compter sur des scientifiques «de retour chez soi» pour surveiller les débris flottants et envoyer des instructions sur toute cette distance. Étant donné le temps nécessaire pour accomplir ces tâches, ainsi que le risque de perturbation des messages, il serait préférable que le vaisseau spatial «réfléchisse» et fasse ces manœuvres sans intervention humaine pour éviter une collision dommageable.

C’est la prémisse derrière un projet de recherche impliquant Jin Wei Kocsis de l’Université d’Akron (UA) , professeur adjoint de génie électrique et informatique, et la NASA qui utilise la technologie révolutionnaire de blockchain pour améliorer les communications spatiales et la navigation.

Dr. Jin Wei Kocsis
Dr. Jin Wei Kocsis

Cette technologie a été surtout connue pour sa capacité à enregistrer des transactions bitcoin (monnaie numérique) de manière complètement sécurisée et décentralisée, éliminant le besoin d’une base de données unique, telle qu’une banque.

Le vaisseau spatial qui peut «penser»

Wei Kocsis, récipiendaire d’une bourse de 330 000 $ de la NASA, mène un effort pour développer un «réseau résilient de réseautage et d’informatique» qui utilise la technologie blockchain sous-jacente aux «contrats intelligents». Exécuter des contrats permettant des transactions sans intermédiaire du monde de la monnaie numérique pour créer des vaisseaux spatiaux qui « pensent » par eux-mêmes – leur permettant, par exemple, de détecter automatiquement et d’éviter les débris flottants.

« Dans ce projet, la technologie de la chaîne de blocs Ethereum sera exploitée pour développer une infrastructure informatique et de réseau décentralisée, sécurisée et cognitive pour l’exploration de l’espace lointain », explique Wei Kocsis. « Les protocoles de consensus blockchain seront explorés plus avant pour améliorer la résilience de l’infrastructure. »

«J’espère développer une technologie capable de reconnaître les menaces environnementales et de les éviter, ainsi que de réaliser automatiquement un certain nombre de tâches», ajoute-t-elle. « Je suis honoré que la NASA ait reconnu mon travail, et je suis ravi de continuer à mettre au défi la capacité de la technologie à penser et à faire par elle-même. »

Plus de temps pour l’analyse

Wei Kocsis espère que cette technologie permettra non seulement à l’engin spatial de remplir plus de tâches et de recueillir plus de données, mais aussi aux scientifiques – qui ne sont plus si occupés à anticiper et répondre aux menaces environnementales – plus de temps pour analyser cette information.

Thomas Kacpura , responsable des programmes de communication avancée au Glenn Research Center de la NASA, a déclaré dans un entretien avec ETHNews que c’était la première fois que le centre explorait l’application de la technologie blockchain aux communications spatiales et à la navigation. Il s’attend à ce que le projet, s’il réussit, «soutienne de manière sécurisée le traitement décentralisé des nœuds du réseau spatial de la NASA, aboutissant à un réseau évolutif plus réactif et résilient capable d’intégrer les réseaux actuels et futurs de manière cohérente».

« On s’attend à ce que le potentiel soit élevé pour contribuer aux réseaux spatiaux de la prochaine génération », poursuit Kacpura, « et aussi permettre la transition technologique de ces algorithmes pour les systèmes commerciaux. »

Rédigé par Jahk

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